目前分類:美國生活【行】 (8)

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這陣子為了演馬克白,加上DC的學生,幾乎天天DC-Baltimore來回跑,每天開熟到警察會躲在哪個角落抓超速都熟的不得了,這個出口要慢下來因為有兩台警車等著,那個出口沒關係因為警車是在反方向另一邊,或者前面的車都慢下來一定有原因千萬不要鐵齒覺得別人都是笨蛋鑽過來鑽過去總有一天會被逮到。

上星期日教會工作結束是12.10,我在Kennedy Center的call time是1,15,通常晚上表演或是排練結束大概十點多十一點從Kennedy Center開回來,不塞車加上我乖乖遵守速限不亂超車的情況之下,或是照小克的說法,不以Taiwanese style開車,意思是什麼呢,不持續變換車道,不超車,不u-turn,不過反正high way不能u-turn,所以最後一項不算!反正在乖乖遵守交通規則的情況加上不塞車這樣開也要開個一小時整,星期日中午這種經常是棒球賽開始的時間要我在一小時又五分鐘內抵達目的地甘迺迪中心實在是太難為了一點。

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去年十月買了車,一開上美國的high way第一件注意到的事就是休旅車的數量多的嚇人。

我沒有確實的數目統計,但是眼睛觀察的程度大概比一半還要高,也就是路上休旅車比一般四門sedan還要多。我於是驚嚇,這是怎麼樣的一個國家,人民富裕到不顧一切每家都一定至少有一部耗油不環保通常都只載一到兩個人的休旅車?

我在Baltimore 劇院工作時有一次和一群沒有碩士學位也有學士學位很年輕就結婚有小孩的歌手在聊天,聊到為什麼開休旅車,這些人不約而同的答案都是,「I feel safer and more powerful.」我瞠目結舌。比較安全?真的嗎?美國Dodge的休旅車真的有VW的房車安全嗎?More powerful?How?Are you kidding me?開部休旅車就讓你覺得比較有力量/權力?誰教你的我怎麼沒學到?

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我終於正式成為有車階級的人了。

暑假前就有打算回美國後得買輛車,2006秋天開始太多工作都在DC,總不可能每次都剛好有我認識的人並且也住巴爾第摩並且在同一個Show並且願意載我,這種機率連我這個從小數學不好到大的人都知道是微乎其微,因此暑假中就開始考慮要買哪一種車。

首先有尾巴的大車不考慮,我開我阿母的小march的得心應手,路邊停車從來都難不倒我,要是這下換成有尾巴的隨便那種車,馬路小霸王馬也得馬上當場變卒仔,光把車塞進停車格都不會了,還敢在駕駛人雖然也不是一百分遵守交通規則但一定比我們豪邁的台灣人會多看一眼交通號誌的美國國土上繼續當我的U-TURN QUEEN嗎?門都沒有。所以雖然小克的HONDA CIVIC開起來也頗順手,但因為她的小尾巴,出局。

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2006年的三月十四日是一個值得紀念的日子,我終於拿到馬里蘭州的駕照。

昨天一早五點半出門,到達MVA時正好六點整,是合法可以聚集在MVA門前的時間,天都還沒亮。要轉進去停車場時,突然一陣不詳的預感,果然不錯,MVA門前早就排了一大群人,後來數一數證明是四十個。

怎麼辦,排還是要排啊,只能暗自希望前面這一群人中,有一半以上是像Christian一樣陪考的,其實這根本是癡人說夢,自己騙自己也該要編好一點的謊言,一群全是男人,除非這些阿米果真的都是有血有淚的性情中人,不然要不是像Christian是不得已被逼要陪我,我不相信有人會早上六點來排隊只是為了陪別人!事實證明我是對的,到了發號碼排的時候,果然前面一群人個個都是考生,發到第二十個就掰掰再連絡了,我除了搖頭嘆息,也已經氣到無法有別的反應。

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過了大概一個禮拜,終於找到一天我和Christian都行的時間。

鬧鐘撥了六點半,一響馬上跳起來準備,臉都沒洗只刷了牙穿了衣服就衝出門,一路上自己演起內心戲,希望能排到第一個,又怕排第一個到時候這個沒過那個沒過丟臉,一路自己演到MVA停車場,一看,哇!空的!!!一得意,踏出車門差點跌了個狗吃屎。

一馬當先衝到門口排第一個,以前國中去排郭富城的演唱會都沒這麼好運,可見想要拿駕照的人的企圖心遠不如想要看偶像的人的熱切。拿出昨天好心的學長email給我那流傳已久可是因為我人緣不好一直拿不到的考古題,在寒風陣陣中苦讀。隨著日出,陸續有人到達,魚貫排在我們後面,大多數都是講西班牙文或是帶著濃濃西班牙腔英文的墨西哥人,大家在寒風中乖乖排隊。

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過了十一個月。

拿到那張薄薄的證書時,心裡雄心壯志,想說一定要在很短的時間內把筆試和路考考過,很快就可以開Christian的車上路,他不用車的時候我就可以趴趴走。結果一點都不意外的,那張證書很快就被我塞在一疊『不知道要放那裡所以就堆在一起』的紙堆下,過一陣子想起來就拿出來看一下,然後騙自己還有很久可以拖,反正一年才到期,就這樣一拖拖到今年二月中。

有一天,突然想到好像離上次考那個試過了很久的時間了,忍不住把那張紙拿出來,嚇到!!再一個月這張博薄的紙就到期了,到時如果沒有拿到駕照,就表示要重新再考一次『古柯鹼服用了對開車有何影響?』那一纇的試。心裡一驚,趕快聯絡MVA(等同於我們的監理處)約考試時間,打電話打了八百年就是打不到一個真人來接電話,和電話公司Verizon以及移民局真有異曲同工之妙。這我真的要抱怨一下,美國什麼都要appointment,可是不論你打到哪想要make an appointment,百分之九十五你找不到真人跟你講電話,要不是給你一堆選項,讓你和你家的電話玩按鍵遊戲,就是讓你聽音樂聽到最後氣得掛斷;我打過最氣的就是Verizon電話公司,如果他把你put on hold也就算了,這家電話公司可跩了,他的錄音直接跟你說,

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來巴爾第摩四年多,我一直都想拿到美國的駕照。

本來以為我既然已經有台灣的駕照了,換一下應該就成了吧!沒想到差得可遠了。一開始是朋友說,不成不成,還是要筆試加路考才行,畢竟不同國家交通規則不完全一樣。那我想,好吧,那就把筆試的書拿來讀一讀,總不會難到在路上開車開得亂七八糟的巴爾第摩人都考得過,而我這個大學讀到順利畢業的人卻考不過吧!

結果上網一查,才知道不只這麼回事。馬里蘭州規定,從來沒有在美國拿過駕照的外國人,要通過一樣叫『3 hour alcohol and drug test』。一知道的時候心裡涼了一半,以為要去特定的地點上課,拜託,就沒駕照開車了,怎麼還能到處趴趴走?後來知道可以在網路上把規定的時數讀完,稍微放了一下心,可是沒有多久就又傻演了,因為在網路上流纜了一下,那內容多到一看就自動頭暈,而且當然全部是英文!!!

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因為講到有驚無險的的那一天,讓我回想到前年冬天的某一天。

十二月是所有歌手的惡夢月,幾乎所有的audition都擠在這個月發生。如果是住在東岸的歌手,每個人平均那個月(有時包括十一月也算進去)要跑紐約至少兩趟。我這個奮鬥掙扎中的歌手自然也不例外,只是從Baltimore到紐約做火車很貴啊,來回車票一趟下來要美金150左右,我們台灣北高都可以飛一趟半了。可是因為不知道有其他的方法,去還是要去啊,所以火車也只能一次一次心痛的搭。直到前年知道有China Town Bus之後,頓時豁然開朗,一趟來回只要美金30元,不搭真的是傻子了,只除了……

那天我一早興高采烈的從Baltimore Penn Station出發,去程我依然搭火車,時間比較好控制,也不會如果不幸半路發生什麼意外或交通阻塞,我一個人卡在半路什麼aria也不用唱了。一個下午唱了兩個audition,唱完之後從西邊搭地鐵到China Town去搭車,那個搭車地點有夠難找,而且因為在China Town裡,四處髒亂得不得了,我從地鐵站出來問了兩個路人還找不到,後來問到一個警察才發現在橋下一條小路有一些人像是在等車的樣子。

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