2001年的八月, 我正式展開Baltimore為期兩年的留學生活(那時還不知道這一撩下去就是四年)…..

很幸運的是因為我高效率的妹妹, 在電話上就把租房子的事都搞定了, 在這順便提一下, 我的妹妹(也就是在Halifax待了一年的那位)真的很猛, 她不但在電話上把我租房子的是搞定, 還順便也問了大箱的包裹如果人還沒到可不可以請幫我處理租房子的那位好心的人先代收, 加拿大一年真是沒白待啦!!! 所以到了之後也沒有找房子的問題, 我第一年的室友婉儀也找到當地教會的朋友接我們,帶我們到Target Walmart 買傢俱什麼的, 所以一切都相當順利的就settle down了, 除了一件事……..

我們都知道在國外最痛苦的事莫過於沒有電話線, 因為沒有電話線就不能裝網路(我現在當然知道有cable, 可是四年前剛來時根本沒想那麼多, 那時連ADSL都沒那麼發達----也說不定其實根本很發達, 只是因為我跟電腦真的很不熟, 所以自以為不普遍), 也不能打電話回家, 所以裝電話線成了首要之務, 可是痛苦的是, 經過半年在台灣的日子, 我對黑人的英文依然是在發揮想像力的程度, 不可能說在台灣過了半年就突然可以也跟他們yo起來了, 所以打電話聯絡就變成我每天起床之後第一件想到並且胃痛的事; 這裡插個提外話, 半年前來考試時, 因為audition的時間有兩個衝突, 所以一定得打電話去改其中一個, 我還記得那時我一個人在旅館的電話前坐了大概有半小時那麼久吧, 心裡除了掙扎到底要不要打之外, 也在模擬著電話打通之後, 對方會說什麼, 我應該回什麼, 現在想起來真的很好笑, 可是當時不知道為什麼, 就一直覺得我只要看不到對方的臉和嘴,當然也就聽不懂她在說什麼(其實現在偶爾還是會出現這種症狀, 不過和那時不同的是我現在已經學會怪別人, 如果我聽不懂, 當然不是我的錯, 是對方口齒不清或是講太快……), 所以我就坐在那具電話機前坐了那麼久, 最後下定決心拿起來打, 打完之後覺得自己像死了一次一樣!!!

總之電話的事並不是打電話去之後就結束了, 我當時住的那一棟公寓不曉得怎麼回事, 在八百年之後電話公司的人終於來裝電話線之後(比爾布來森-----一個我非常喜歡專門寫旅遊文學的作家說, 有三種人你千萬不要想贏他們, 其中一種就是電話公司的人, 如果他們決定把你在電話中put on hold,你一輩子都無法跟真的人講到電話), 居然還是不通!!!!!!!! 吼, 當時我真的想一搶把自己射死算了, 這次是什麼問題呢? 我的電話線和另一棟的其中一戶 cross line, 我下去問front desk的人, 就是好心的幫我代收包裹的那位小姐, 到底是怎麼回事? 她回我說, “真的很抱歉, 不過這種事她也是第一次聽說, 不知道該怎麼辦, 要我再繼續連絡電話公司的人…..” 哈哈!!! 我的Baltimore experience在這裡真的是到了最高點…….

後來當然在大概在八百年之後解決了電話這個問題, 我的Peabody experience也從此展開……

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